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22.11.2006
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BOOST YOUR BUSINESS VOCABULARY
50 false friends
(2)
Business Spotlight
by Kathrin Hauger
WHAT ARE FALSE FRIENDS? Many words in German and English sound alike. But be careful:
sometimes they mean entirely different things! Here are 50 false friends to avoid in business.
You may suddenly realize you’ve been using a word incorrectly all along!
You should say...
You should NOT say...
Why not?
aktuell
current
actual
actual = tatsächlich
“Die aktuelle Lage im
Nahen Osten ist kritisch.”
“The current situation in the
Middle East is critical.”
also
so, it seems
also
also = auch, ebenso
“Sie möchten also einen neuen
Schreibtisch.”
“So you’d like a new desk.”
Billion
trillion
billion
billion = Milliarde
“Das Außenhandelsdefizit hat
eine Billion Dollar erreicht.”
“The trade deficit has reached
a trillion dollars.”
Branche
industry, field
branch
“Er ist in der Automobilbranche
tätig.”
“He works in the automotive
industry.”
branch =
Zweig(stelle),
Filiale
Chef
boss
chef,chief
“Ich habe gestern mit meinem
Chef gesprochen.”
“I talked to my boss yesterday.”
chef = Koch
chief =
Häuptling
Date
appointment
date
“Lassen Sie uns für morgen ein
Date ausmachen.”
“Let’s make an appointment for
tomorrow.”
date =
(romantische)
Verabredung
Direktion
management
“Die Direktion des Hotels heißt
Sie herzlich willkommen.”
“The management of the hotel
welcomes you.”
Fabrik
factory,
(manufacturing) plant
form
“Füllen sie bitte dieses Formular
aus.”
“Fill in/out this form, please.”
genial
brilliant, ingenious
“Ihr Einfall ist einfach genial.”
“Your idea is simply brilliant.”
Grad
degree
“In manchen Bereichen ist ein
akademischer Grad wichtig.”
“In some fields, an academic
degree is considered important.”
Handy
mobile (phone),
cell phone US
“Könnten Sie bitte Ihr Handy
ausschalten?”
direction
direction =
Richtung
fabric
fabric =
Stoff,
Gewebe
formula
formula =
Formel
genial
genial = freundlich,
verbindlich
grade
grade = (Güte)Klasse;
(US) Schulklasse,
Schulnote
handy
handy (adj.) =
praktisch
high school
high school = Schule auf
Sekundarebene (etwa:
Gymnasium, Realschule)
“We visited the new factory in
Singapore.”
Formular
BOSS
CHEF
“Could you turn off your mobile,
please?”
Hochschule
university, college
“Wir waren doch zusammen auf
der Hochschule.”
“We were at university together,
weren’t we?”
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BusinessSpotlight 1/2007
“Wir besuchten die neue Fabrik
in Singapur.”
Mauritius (2)
You mean...
1
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50 false friends
You mean...
You should say...
You should NOT say...
Why not?
irritieren
confuse
irritate
“Diese Zahlen haben mich etwas
irritiert.”
“These figures have got me a
bit confused.”
irritate = nerven,
verärgern
Kasse
checkout (counter),
cash register
cash
cash = Bargeld*
“Please go to the checkout
with your purchases.”
Kaution
(safety) deposit
“Ich musste beim Autoverleih
eine hohe Kaution hinterlegen.”
“I had to put down a large
safety deposit at the car-hire
agency.”
Kompagnon
(business) partner
“Mein Kompagnon hat mich um
viel Geld betrogen.”
“My business partner cheated
me out of a lot of money.”
konkurrieren
compete
“Wir konkurrieren auch mit
ausländischen Herstellern.”
“We are competing with foreign
manufacturers as well.”
Kostüm
(skirt) suit, outfit
“Das Kostüm steht Ihnen sehr
gut.”
“That suit looks really good on
you.”
Labor
lab, laboratory
“Wir müssen die Ergebnisse aus
dem Labor abwarten.”
“We have to wait for the results
from the lab.”
Lektüre
reading (matter/
material)
“Sein Bericht ist eine höchst
interessante Lektüre.”
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2
caution
caution = Vorsicht,
Warnung
companion
companion =
Begleiter(in),
Kamerad(in)
concur, conquer
concur = zustimmen
conquer =
SUIT
erobern
costume
costume =
Verkleidung
labour UK /
labor US
labo(u)r =
Arbeit
lecture
lecture =
Vortrag
loan
loan =
Darlehen
machine
machine =
Maschine,
Gerät,
Anlage
mean
mean = bedeuten,
sagen wollen
menu
menu = Speisekarte
note
note = Notiz, Musiknote
COSTUME
“His report makes very
interesting reading.”
Lohn
wages
“Wir zahlen überdurchschnittliche Löhne.”
“We pay above-average wages.”
Maschine
flight, plane
“Sie müssen mich nicht abholen.
Meine Maschine landet um fünf
Uhr morgens.”
“You don’t have to come pick
me up. My flight arrives at five
o’clock in the morning.”
meinen
think, feel
“Ich find’s gut. Was meinst du?”
“I like it. What do you think?”
Menü
(lunch/daily) special,
set menu
“Wir hätten gerne das
Mittagsmenü.”
* In informal Canadian English,
“cash” is used to mean Kasse.
Mauritius (2)
“Bitte gehen Sie mit Ihren
Einkäufen zur Kasse.”
“We’d like to order the lunch
special, please.”
Note
mark, grade US
“An der Universität hatte ich
immer gute Noten.”
“I always had good marks at
university.”
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(2)
You mean...
You should say...
You should NOT say...
Why not?
Paragraf
section
paragraph
“Bitte lesen Sie dazu Paragraf 4
unseres Vertrages.”
“Please refer to section 4 of
our contract.”
paragraph = Absatz,
Abschnitt
per
by, via
per
“Der Warenversand erfolgt per
Bahn.”
“The goods will be sent by
rail.”
per = pro
[Example: one drink per
person = ein Getränk pro
Person]
Preis [bei Wettbewerben]
prize, award
price
“Das beste Verkaufsteam
bekommt einen Preis.”
“The best sales team will win
a prize.”
price =
(Kauf-,
Waren-) Preis
Probe
sample
probe
“Ich habe hier eine Probe seiner
Handschrift.”
“I’ve got a sample of his
handwriting here.”
probe =
Sonde;
(eingehende)
Untersuchung
Promotion
PhD, doctorate
promotion
“Seit seiner Promotion müssen wir
ihn mit ‘Herr Doktor’ anreden.”
“Now that he’s got his PhD,
we have to call him ‘Doctor’.”
promotion =
Beförderung;
(Verkaufs-)
Aktion
Prospekt
brochure, leaflet
“Der neue Verkaufsprospekt ist
angekommen.”
“The new sales brochure has
arrived.”
Protokoll
minutes
“Wer hat das Protokoll der
Besprechung angefertigt?”
“Who took the minutes of the
meeting?”
Provision
commission, cut
“Sie bekommt sechs Prozent
Provision.”
“She gets a commission of six
per cent.”
Prozess [bei Gericht]
“Der Prozess wird wohl noch
Monate dauern.”
trial, lawsuit
Quote
quota, figures
“Wir haben unsere Quote noch
nicht erreicht.”
“We haven’t reached our
quota yet.”
rationell
efficient
“Unser Ziel ist eine rationellere
Nutzung von Ressourcen.”
“Our aim is a more efficient
use of resources.”
Rente
(retirement) pension;
US also retirement pay,
retirement benefits
Mauritius
PRICE
prospect =
Aussicht,
Chance
protocol
protocol =
vorgeschriebene Vorgehensweise;
diplomatisches Protokoll
provision
provision = Vorkehrung
process
process = (Arbeits-)Ablauf
quote
Quote = Kostenvoranschlag; (US) Zitat
rational
rational = logisch,
vernünftig, rational
rent
rent = Miete
Corbis
prospect
E
“Mein Chef wird mehr Rente
bekommen als ich Gehalt.”
PRIZE
“The trial is sure to go on for
months.”
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“My boss’s pension will be
larger than my salary.”
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50 false friends
You mean...
You should say...
You should NOT say...
Why not?
repräsentativ
grand, imposing
representative
“Sie sind in ein repräsentatives
Bürogebäude umgezogen.”
“They’ve moved into a grand
office building.”
representative = typisch;
(Politik, Statistik)
repräsentativ
selbstbewusst
self-confident, confident
self-conscious
“Sie scheint sehr selbstbewusst
zu sein.”
“She seems very self-confident.”
self-conscious =
unsicher, gehemmt
sensibel
sensitive
sensible
sensible = vernünftig
“Das ist ein äußerst sensibles
Gerät.”
“That’s an extremely sensitive
device.”
Stadium
stage, level
stadium
stadium = Stadion
“Unsere Verhandlungen haben
ein fortgeschrittenes Stadium
erreicht.”
“Our negotiations have reached
an advanced stage.”
starten [bei Flugzeugen]
take off, leave, depart
“Wenigstens ist sein Flieger
rechtzeitig gestartet.”
“At least his plane took off on
time.”
sympathisch
nice, likeable
“Als Golfpartner ist er mir
sympathisch, aber nicht als
Manager.”
“I think he’s nice as a golf
partner, but not as a manager.”
terminieren
schedule, fix
“Die Besprechung wurde auf
13 Uhr terminiert.”
“The meeting was scheduled for
1 p.m.”
überhören
not hear
“Der Arbeiter hatte die Warnung
leider überhört.”
“Unfortunately the worker hadn’t
heard the warning.”
übersehen
overlook
“Ich habe diese Möglichkeit
leider übersehen.”
“I’m afraid I overlooked that
possibility.”
Unternehmer(in)
businessman/-woman
entrepreneur,
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“Er ist ein erfolgreicher
Unternehmer.”
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(2)
start
start =
anfangen,
anspringen
(Auto)
sympathetic
sympathetic =
mitfühlend,
einfühlsam
Mauritius
TAKE OFF
START
terminate =
beenden
overhear
overhear =
zufällig hören,
mitbekommen
oversee
oversee =
beaufsichtigen
undertaker
undertaker =
Leichenbestatter
virtuous
virtuous = tugendhaft
warehouse
warehouse = Lager(halle)
Alamy
terminate
“He is a successful
businessman.”
virtuos
highly skilled, brilliant
“Er ist ein virtuoser
Verhandlungsführer.”
“He is a highly skilled
negotiator.”
Warenhaus
department store
“In Warenhäusern wird die größte
Absatzmenge erreicht.”
“The largest sales volume is
achieved in department stores.”
■ For more false friends, see our regular section in the magazine on page 50.
■ For more exercises on false friends, see Business Spotlight plus 1/2007 plus
■ If you’re interested in regular practice to avoid false friends, try Business Spotlight Audio, which is available as a CD or as an audio download. For more information, visit www.business-spotlight.de/audio.
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