Slate Pro Audio Fox

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Slate Pro Audio Fox
TESTE
Slate Pro Audio Fox
Pré-amplificador de microfone de dois canais
HUGH ROBJOHNS
A
Slate Pro Audio é a divisão de
fabricação de equipamentos de
áudio e gravação profissional
de uma empresa americana chamada
Yellow Matter Entertainment, que está no
mercado há aproximadamente cinco anos.
O excelente compressor Dragon (avaliado
na SOS de julho de 2010) foi o primeiro
produto em hardware da empresa, e o préamplificador de microfone de dois canais,
Fox, é o segundo.
Existem diversos pré-amplificadores
de microfone no mercado, em todas
as faixas de preços e com inúmeros
designs, topologias e elementos ativos
diferentes. Sempre me perguntam “Qual
pré-amplificador de microfone eu devo
comprar?”, mas não existe uma resposta
simples: diferentes modelos de préamplificador inerentemente soam bastante
diferentes, e às vezes estas diferenças são
importantes para obter o som desejado.
É por isso que todo engenheiro de
gravação que eu conheço tem alguns préamplificadores de microfone para escolher.
Alguns modelos de pré-amplificador
tentam tratar a necessidade por variedade
de timbres incluindo filtros selecionáveis
ou recursos de distorção harmônica (os
segundos estão bastante na moda). Outros,
como o Millennia Twin Topology STT-1
Origin, se dão ao trabalho de incorporar
alguns circuitos de pré-amplificação
completamente diferentes no mesmo
aparelho, permitindo que o usuário
selecione sonoridades muito diferentes
simplesmente movendo uma chave. O STT1
inclui fases de pré-amplificação valvulada e
solid-state, por exemplo.
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Com dois canais e quatro ‘versões’ em oferta, o préamplificador de microfone da Slate promete bastante
flexibilidade. Será que ele também tem qualidade?
O Slate Pro Audio Fox fica na mesma
categoria geral do STT1, porque cada canal
pode empregar um de dois circuitos de préamplificadores completamente separados.
Basicamente, os dois designs de circuito
são baseados na topologia do Neve 1073
(completo com transformador de entrada
e saída) e uma topologia linear ultrarrápida
e customizada baseada em amplificadores
operacionais. Mas um recurso exclusivo
do Fox é que as fases de entrada e saída
destes dois circuitos podem ser misturadas
e combinadas, apresentando quatro
variações diferentes no total. Este circuito
inovador foi projetado por Tim Caswell, que
projetou o Dragon mencionado acima, além
de vários sintetizadores, amplificadores de
guitarra e muitas outras coisas para a Studio
Eletronics.
Visão geral
O Fox é um ótimo aparelho de uma
unidade de rack se estendendo
aproximadamente 260mm atrás das
laterais do rack. Ele pesa significativos
7kg, em grande parte graças a quatro
transformadores de áudio e um toroide de
energia de tamanho médio. Ele inclui uma
fonte de energia linear interna e o painel
frontal é pintado, com sutis desenhos de
folhas pretas incorporados ao acabamento
da superfície, como no compressor
Dragon. Embora a visibilidade desta
pintura exclusiva varie consideravelmente
Novembro 2011 / w w w . s o u n d o n s o u n d . c o m . b r
dependendo da iluminação do ambiente e
do ângulo de visão, ela sempre é atraente e
chama a atenção.
O painel traseiro é nítido e simples,
com cada canal sendo equipado com uma
entrada de microfone XLR (impedância de
entrada de 1,2kΩ) e uma saída de linha
balanceada conectada em paralelo em um
conector TRS de ¼ polegada e um XLR.
(O painel frontal hospeda uma entrada de
instrumento de alta impedância (>1MΩ) não
balanceada.) A entrada de energia elétrica
inclui um fusível e um seletor de voltagem
(110/220V).
Internamente, o Fox é muito bem
construído, com uma tela de metal
correndo da parte frontal até a traseira,
para separar a corpulenta seção da fonte
de energia linear à direita da eletrônica
de áudio à esquerda. A segunda é em
sua maioria acomodada em grandes
placas de circuito separadas para cada
canal, montadas com segurança na
base do aparelho, com algumas placas
menores montadas nos controles do
painel frontal. Aparentemente, as placas
de circuito principais foram revisadas
depois do número serial 24 para corrigir
vários problemas de incompatibilidade de
polaridade e ganho entre as topologias
Vintage e Modern e um problema de
aterramento de sinal. Aparelhos antes do
024 podem ser atualizados e, se você tiver

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