ANTÁRTIDA

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ANTÁRTIDA
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ANTÁRTIDA
observatório doc
continentes
doc 06
A Antártida, também chamada de Antártica, é coberta por uma enorme camada de gelo, com
espessura média de 2 quilômetros e volume de 30 milhões de quilômetros cúbicos. No inverno, em virtude do
congelamento dos oceanos, a superfície do continente, de 13,2 milhões de quilômetros quadrados, dobra de
tamanho. A única exceção nesse cenário glacial é a península Antártica, que não permanece gelada o ano
inteiro.
Essa massa de gelo é de extrema importância para o equilíbrio ambiental do planeta, pois, além de
concentrar cerca de 70% das reservas de água doce da Terra, interfere no nível dos oceanos, por causa das
variações em sua extensão e espessura.
O continente é também bastante procurado pelos apreciadores do turismo de aventura, interessados em sua paisagem
singular e em sua rica fauna marinha, que inclui pingüins, focas, elefantes-marinhos e baleias.
O fato de a Antártica não ser habitada (exceto pelos pesquisadores que ocupam temporariamente as bases científicas
mantidas por 27 países) não a protege das agressões ambientais. O buraco na camada de ozônio, causado pela presença de
clorofluorcarbonetos (CFCs) e de outros poluentes na atmosfera, localiza-se em cima do continente e ameaça a sobrevivência
de suas geleiras (90% das existentes no planeta), em virtude da maior exposição à radiação solar. Cientistas da Organização
Meteorológica Mundial (OMM) acreditam que a camada continuará frágil por muitos anos.
Este texto destina-se exclusivamente a fins acadêmicos.
Todos os autores são devidamente referenciados bibliograficamente. www.observatoriogeo.ggf.br
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Em 2006, o buraco sobre a Antártida atinge tamanho recorde: 29,5 milhões de quilômetros quadrados. Antes, a maior
dimensão sido atingida em 2000, com 29,4 milhões de quilômetros quadrados. Em 2007, há uma diminuição, mas estima-se
que a recuperação completa só deve ocorrer por volta de 2065. Os especialistas avaliam que é possível prever uma solução, já
que a maioria dos países não emite mais CFCs. Isso significa que o atual efeito sobre a camada de ozônio é conseqüência de
emissões passadas, que demorarão cerca de 60 anos para desaparecer.
Geografia física
A Antártica é cercada pelas águas confluentes dos oceanos Atlântico, Pacífico e Índico. Possui várias ilhas adjacentes
e abriga o Pólo Geográfico Sul, a 90º de latitude Sul, além do Pólo Magnético Sul, cuja localização não é fixa. O continente
antártico é o lugar mais frio do globo, com temperaturas inferiores a 0 °C no verão e podendo alcançar 80 °C negativos no
inverno. Sob a grossa camada de gelo, estende-se o lago Vostok, um dos maiores do mundo, com 10 mil quilômetros
quadrados de extensão e enorme volume de água doce.
Economia
As atividades humanas no continente restringem-se à pesca, regulamentada desde 1982, e à investigação científica.
Diversas nações mantêm bases de pesquisa na região, entre as quais o Brasil, que desenvolve atividades na Base Comandante
Ferraz.
Em 1961 entrou em vigor o Tratado da Antártica, que internacionalizou a região e regulamentou seu uso
exclusivamente para pesquisas com fins pacíficos. Não são permitidos exercícios militares, testes nucleares nem depósitos de
lixo radioativo. O tratado foi ratificado por 45 países signatários, entre os quais o Brasil.
Trinta anos após o tratado, em 1991, foi assinado o Protocolo de Madri, que entre em vigor em 1998. Esse protocolo
proíbe por 50 anos (até 2047) a exploração econômica dos recursos naturais. A medida é preventiva, já que até hoje não foram
encontradas reservas de interesse comercial no continente.
Ainda que o Tratado da Antártica tenha suspendido formalmente as disputas pela posse de terras no continente, sete
nações continuam reivindicando áreas: Argentina, Austrália, Chile, França, Noruega, Nova Zelândia e Reino Unido.
Fonte:
ALMANAQUE ABRIL 2005. São Paulo: Editora Abril, 2005.
ALMANAQUE ABRIL 2008. São Paulo: Editora Abril, 2008.
Este texto destina-se exclusivamente a fins acadêmicos.
Todos os autores são devidamente referenciados bibliograficamente. www.observatoriogeo.ggf.br
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