Detectada atmosfera nos Aneis de Saturno

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Detectada atmosfera nos Aneis de Saturno
Detectada atmosfera nos Aneis de Saturno
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Terça, 05 Julho 2005 19:13 - atualizado em Quinta, 15 Outubro 2009 13:22
Sonda Cassini detecta atmosfera de oxigênio nos anéis de Saturno SALVADOR NOGUEIRA
da Folha de S.Paulo
Embora o mistério da própria existência dos famosos anéis de Saturno continue em aberto
ninguém sabe que processo os formou, e a aposta mais cotada é a de que eles são resultado
da desintegração de uma antiga lua ao redor do planeta--,
os pesquisadores já avançam rumo a um entendimento inédito de sua estrutura. A última
descoberta é a de que os anéis têm uma atmosfera própria.
O anúncio foi feito pelo cientista britânico Andrew Coates, durante o Festival Britânico do
Espaço, em Birmingham, Reino Unido, segundo informou a rede BBC. Coates trabalha com um
dos instrumentos da sonda Cassini, da Nasa (agência espacial americana), que está em órbita
ao redor de Saturno há um ano e fez a descoberta.
De acordo com o pesquisador, a atmosfera dos anéis seria muito tênue, composta por oxigênio
molecular (O2). A explicação, segundo ele, é a de que partículas de gelo dos anéis são
convertidas em gás e o hidrogênio acaba se separando e escapando para o espaço
interplanetário. O que sobra é o oxigênio.
Seria um processo semelhante ao que aconteceria nas luas geladas de Júpiter (Europa,
Ganimedes e Calisto) para gerar tênues atmosferas. A única lua do Sistema Solar a ter uma
atmosfera densa é Titã, de Saturno.
Fonte: Folha de S.Paulo
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