Brilliantly energetic Alsop and the São Paulo Symphony Orchestra

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Brilliantly energetic Alsop and the São Paulo Symphony Orchestra
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Brilliantly energetic Alsop and the São Paulo
Symphony Orchestra in Manchester
Sunday
27-Oct-13
19:30
Bridgewater Hall,
Manchester
Mahler 1
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Assad, Terra Brasilis – Fantasia on the Brazilian National
Anthem
Bernstein, West Side Story: Symphonic Dances
Mahler, Symphony no. 1 in D major "Titan"
São Paulo Symphony Orchestra
Marin Alsop, Conductor
On the final night of their
mammoth European tour, the
São Paulo Symphony Orchestra
played a brilliantly energetic
programme to a delighted
Bridgewater Hall audience.
There was a great deal to
commend in the playing,
despite some capricious tempo
choices in Mahler’s first
symphony.
The concert’s opening work,
and by far the least familiar,
was Clarice Assad’s Terra
Brasilis Fantasia on the
Brazilian National Anthem.
This presents a warm-hearted
whirlwind history of the
country, from the beginnings of Portuguese colonisation to its present-day ethnic diversity.
An exotic soundworld was created from uncommon percussion techniques alongside a more
conventional orchestral palette. Snippets of the anthem itself are heard in various guises,
sculpted into Spanish, Jewish and Mozartian forms, to describe the many contributors to the
modern country. All of this was done with tremendous sparkle and good humour, flicking
from one idiom to the next in a flash. The final appearance of the anthem in full, though, was
carried with great dignity and pride.
The other Latin element in the programme was Bernstein’s own 1961 West Side Story:
Symphonic Dances suite. The orchestra’s bright, glossy sound suited this Broadway music
perfectly, and Marin Alsop’s highly energised conducting produced playing of the highest
drama. The percussion section were central to this, launching into the Mambo with explosive
energy. Playing from other sections of the orchestra was sleek and well drilled in some
complex rhythms and daringly high trumpet passages. The softer moments, by contrast,
came off with great beauty, notably in the recurring “Somewhere” theme, given at first to
string quartet and then to solo horn. The bright, shimmering sound of the upper strings
brought a note of optimism to the final bars, despite the tragic context.
Programming West Side Story with Mahler’s first symphony inevitably highlighted the many
youthful aspects of the symphony, characterised by its links to the Wayfarer song cycle.
Alsop’s direction confirmed this, culminating in blazing energy, but other aspects of it were a
little troubling. The first movement’s early bird calls were far from shy, but the Wayfarer’s
journey seemed slow to find momentum before suddenly taking off with a jolt. Once it got
going, it bounded along vigorously, spurred on by big trumpet fanfares and Alsop’s intense,
two-handed conducting. The same style made for an exceptionally heavy “Ländler” second
movement, taken at a tempo far slower than is commonly heard. The vigorous 3-in-a-bar
www.bachtrack.com/review-oct-2013-marin-alsop-sao-paulo-manchester
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Mahler 1 | Bridgewater Hall | Concert review
conducting made it strong and muscular; this was effective in places, but other moments,
such as the horns’ repeated stopped quavers, felt over-emphasised. At both appearances, the
final section of the dance saw a sudden acceleration to a more freely-flowing 1-in-a-bar,
which felt like a strange diversion from what we had already heard.
The ensuing slow movement, essentially a funeral march, was then taken rather
unsentimentally, although bassist Ana Valéria Poles played her solo with great beauty. It was
not until quite late that any particularly striking poignancy was found, at the appearance of
the major key when in the Wayfarer cycle, the hero sits down to die beneath the Linden tree.
Here the strings played with an exquisitely light touch, bringing to mind the falling tree
blossom.
The finale erupted into life with ferocious energy, evoking a hellish inferno. The intensity was
maintained through most of the movement. It was taken at a daringly quick tempo at which
the orchestra did well to instill strong articulation into their playing. The softer passages were
not overly lingered upon before the youthful fire returned. The two timpanists produced
tremendous power with very hard sticks, and the entire brass section played with great
precision and broad, full sound. The final appearance of the climactic D major theme, with
the horn section standing as instructed, saw Alsop continuing at the same brisk tempo. She
charged to a thrilling, triumphant close, with a thunderous bass drum roll closing the
symphony. It was answered by a hearty roar from the sizeable audience. This was certainly a
memorable performance containing a great deal of superb playing, even if some of the tempo
peculiarities were rather difficult to understand. The sense of youthful energy in the finale
was exceptionally strong, strongly reminiscent of the high spirits earlier given to West Side
Story.
The enthusiastic reception earned the audience two excellent encores. The bustling Brazilian
and Shostakovich miniatures neatly complemented the programme and rounded off an
enormously enjoyable concert. It also concluded the orchestra’s vast tour, which has taken
some 120 musicians around Europe. I will certainly be doing my best to catch them next time
they’re here.
Submitted by Rohan Shotton on 29th October 2013 See more reviews by this reviewer
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Image credit: Marin Alsop © Hana Zushi, Royal Academy of Music
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A brilhantemente energética Alsop e a Orquestra Sinfônica do Estado de São Paulo em
Manchester
Na noite final de sua colossal turnê européia, a Orquestra Sinfônica do Estado de São
Paulo apresentou um programa brilhantemente energético para uma encantada platéia
no Bridgewater Hall. Havia muito o que elogiar na apresentação apesar de algumas
escolhas de andamento irregulares na primeira Sinfonia de Mahler.
A peça de abertura do concerto, e de longe a menos familiar, foi Terra Brasilis
(Fantasia sobre o Hino Nacional Brasileiro) de Clarice Assad. Esta apresenta uma
história do país calorosa e turbulenta, do início da colonização portuguesa até a
diversidade étnica dos dias atuais. Um universo sonoro exótico foi criado a partir de
incomuns técnicas de percussão ao lado de uma paleta orquestral mais convencional.
Fragmentos do hino propriamente dito são ouvidos com variadas roupagens, esculpidas
com formas espanholas, judaicas e mozartianas, para descrever as variadas
contribuições ´que resultaram no país atual. Tudo feito com enorme inspiração e bom
humor, saltando de um idioma para o outro num piscar de olhos. A aparição final do hino
de forma integral, no entanto, foi realizada com grande orgulho e dignidade.
O outro elemento latino do programa veio através da Suíte de Danças Sinfônicas do
West Side Story de Bernstein, de 1961. A sonoridade brilhante e lustrosa da orquestra
se adequou perfeitamente à música do musical da Broadway, e a regência altamente
energética de Marin Alsop produziu uma execução de alta dramaticidade. A seção de
percussão foi fundamental para isso, se lançando no Mambo com uma energia
explosiva. A performance das outras seções da orquestra foi brilhante e precisa na
execução de alguns ritmos complexos e em passagens agudas arrojadas dos
trompetes. Os momentos mais suaves, em contraste, se deram com grande beleza,
mais notadamente no recorrente tema “Somewhere”, confiado primeiro a um quarteto
de cordas, depois à trompa solo. O som claro, cintilante das cordas agudas trouxe um
toque de otimismo aos compassos finais, apesar do trágico contexto.
Colocar no mesmo programa West Side Story e a Primeira Sinfonia de Mahler
inevitavelmente realçou os vários aspectos juvenis da sinfonia, caracterizada por suas
ligações com o ciclo “Canções de um Viajante”. A direção de Alsop reforçou estes,
alcançando uma energia resplandecente, mas outros aspectos se mostraram um pouco
problemáticos. Os cantos de pássaros do ínicio do primeiro movimento de forma
alguma foram tímidos, mas a jornada do “Viajante” pareceu lenta para encontrar
ímpeto antes de decolar repentinamente com um sobressalto. Uma vez encaminhada,
a jornada se manteve de forma vigorosa, impulsionada pelas grandes fanfarras dos
trompetes e pela intensa regência com ambas as mãos de Alsop. O mesmo estilo
ocasionou um segundo movimento (Ländler) excepcionalmente pesado, executado em
um andamento bem mais lento do que o ouvido habitualmente. A regência vigorosa em
“três por compasso” o tornou forte e musculoso; isto se mostrou eficiente em
algumas passagens, mas outros momentos, como as colcheias repetitivas e pausadas
das trompas, soaram pesados demais. Em ambas as suas exposições, a seção final da
dança apresentou uma aceleração súbita para um estilo mais leve e fluido em “um por
compasso”, o que pareceu uma estranha divergência em relação ao que ouvimos
anteriormente.
O movimento lento subsequente, em essência uma marcha funeral, foi apresentado de
forma pouco sentimental, apesar de a contrabaixista Ana Valéria Poles ter executado
seu solo com grande beleza. Somente bem adiante alguma dolência arrebatadora foi
vista, no surgimento do tom maior, quando, nas “Canções de um Viajante”, o herói se
senta debaixo de uma tília para morrer. Aqui as cordas tocaram de forma
requintadamente leve, trazendo à mente a imagem das flores cadentes da árvore.
O finale eclodiu com uma energia feroz, evocando uma paisagem infernal. A intensidade
foi mantida por quase todo o movimento. Foi adotado um andamento ousadamente
veloz que a orquestra desempenhou muito bem, imprimindo uma articulação forte em
sua execução. As passagens mais suaves não duraram demasiadamente até que o fogo
jovial retornasse. Os dois timpanistas produziram uma energia formidável utilizando
baquetas muito rígidas, e toda a seção dos metais tocou com grande precisão e um
som cheio e amplo. Na aparição final do apoteótico tema em Ré Maior, com a seção dos
metais posicionada como foi instruído (pelo compositor), se viu Alsop prosseguindo no
mesmo andamento vívido. Ela impôs um emocionante e triunfante fechamento, com
um rufo trovejante do bumbo encerrando a sinfonia. A resposta foi um caloroso brado
por parte da platéia, que era de tamanho considerável. Esta foi certamente uma
performance memorável, repleta de execuções magníficas, mesmo que algumas das
peculiaridades de andamento tenham sido um pouco difíceis de entender. A sensação
de uma energia jovial no número final foi excepcionalmente forte, relembrando de forma
intensa a alegria demonstrada anteriormente em West Side Story.
A entusiasmada receptividade garantiu à platéia dois excelentes bis. As movimentadas
miniaturas, uma brasileira e outra de Shostakovich completaram com bom gosto o
programa e arredondaram um concerto enormemente agradável. Foi também o
fechamento da imensa excursão da orquestra, que levou cerca de 120 músicos por toda
a Europa. Certamente farei o meu melhor para assistí-los na próxima vez em que
estiverem por aqui.
Enviado por Rohan Shotton em 29 de Outubro de 2013