Os Livros Apócrifos e Apocalípticos

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Os Livros Apócrifos e Apocalípticos
OS LIVROS APÓCRIFOS E APOCALÍPTICOS
I. SIGNIFICADO DA PALAVRA "APÓCRIFO"
Com o nome de "apócrifos" designamos, normalmente, os livros que a
Vulgata Latina contém, mas que não estão incluídos no Velho Testamento
Hebraico. A presença de tais livros na Vulgata, exceção feita a 2Ed, deve-se à
tradução grega da Septuaginta, fonte da versão latina destes livros. Afirma-se,
geralmente, que este fato demonstra que os judeus de Alexandria versados na
língua grega lhes deram plena canonicidade, e que a Igreja primitiva adotou
pura e simplesmente a Bíblia Grega. Nada de certo, porém. Os livros em
questão são de origem palestiniana, escritos na maior parte em hebraico ou
aramaico. Embora populares tanto na Palestina como na Dispersão, é provável
que não estivessem no mesmo plano que os outros livros canônicos em todas
as regiões. O termo "apócrifo" pode, então, significar "estranho" ou "de fora".
Mas não se trata dum significado rigoroso, pois a palavra grega apocryphos
quer dizer "escondido" e aplicava-se aos livros que se ocultavam do público,
para serem consultados apenas por uma classe privilegiada. Nada de ultrajante
encerra o termo, já que os livros, pelo contrário, dispunham de um certo valor,
nem por todos compreendido. Parece que assim se denominavam as obras dos
videntes judeus do século II A. C. até ao século I da era cristã, e que,
publicados com os nomes de heróis e profetas de Israel, se conservaram
escondidos até àquela altura. Sendo assim, nem todo o público conhecia a
existência de tais livros. Em 2Ed 14 conta-se como Esdras ditou a cinco
escribas noventa e quatro livros, vinte e quatro dos quais eram os livros do
Velho Testamento (os Profetas Menores formavam um só livro), e nos setenta
restantes "encontravam-se a origem da compreensão, a fonte da sabedoria e a
torrente da ciência" (2Ed 14.46-47). Do exposto se infere, que estes livros
eram mais conceituados que o Velho Testamento, e que os apócrifos eram em
muito maior número do que os que compreende a atual coleção. Tratava-se
talvez de livros apocalípticos como o próprio livro 2Ed. Orígenes empregou o
termo "apócrifo" para designar as obras apocalípticas, enquanto considerava a
coleção de "apócrifos" como canônica. Seja como for, parece que os
apócrifos, no sentido de livros estranhos, abrangiam em princípio todos os
livros sagrados não incluídos no Cânon. Desses, uns eram mais populares que
outros, e naturalmente os mais populares é que chegaram até nós através da
Vulgata Latina. Mas os chamados "pseudepígrafos" (isto é, livros publicados
com o nome dum autor antigo) foram considerados também de valor especial,
e podemos incluí-los no mesmo grupo dos "apócrifos".
II. OS LIVROS APÓCRIFOS
a) Os apócrifos propriamente ditos
O livro 1 de Esdras é uma narração fragmentária dos acontecimentos
lembrados no livro canônico de Esdras, juntamente com a história dos três
cortesãos, um dos quais se chama Zorobabel e que teve papel preponderante
na festa de Dario. O livro 2 de Esdras não passa dum apocalipse do primeiro
século da era cristã, de certo modo o mais trágico de todos os apocalipses.
Tobias é uma história romântica que nos fala da sepultura dos mortos e do
casamento de Tobias. Foi escrito provavelmente nos fins do século III A.C.
Judite é outra obra de ficção a propósito da libertação duma cidade do exército
assírio. Não vai além da época dos macabeus (cerca de 150 A. C.). O descanso
de Ester é um apêndice ao livro canônico, e inclui orações e decretos, que vêm
tornar mais explícito o caráter religioso do livro. A sabedoria de Salomão é
considerado um dos livros mais representativos e mais sublimes da sabedoria
hebraica, do período que decorre entre os dois Testamentos, pois supõe-se
escrito entre 150 A. C. e o ano 40 da nossa era. O Eclesiástico, também
chamado "Sabedoria de Jesus, filho de Siraque", é uma obra do gênero da
anterior, embora se julgue ser da autoria dum saduceu e publicada cerca do
ano 180 A. C. Baruque forma um livro só com A Epístola de Jeremias,
datando o primeiro do século III A. C. e o segundo do século II A. C. Ambos
se destinam a combater a heresia. Apêndices ao livro de Daniel conhecem-se
três: A história de Susana condenada à morte e defendida pelo jovem Daniel;
A oração de Azarias e o Cântico dos três santos mancebos lançados à fornalha
ardente; e por fim Bel e o Dragão, duas narrativas separadas contando como
Daniel desacreditou os sacerdotes de Bel e desmascarou o deus-dragão. A
oração de Manassés, é um grito de arrependimento proferido pelo rei que tem
este nome e baseado em #2Cr 23.12 e segs., escrito provavelmente no século
II A. C. O livro 1 Macabeus narra a luta dos judeus, chefiados pelos filhos de
Matatias, contra Antíoco Epífanes e seus sucessores. Há quem suponha que o
autor é contemporâneo dos acontecimentos que relata. O 2 Macabeus continua
o anterior e expõe, num estilo primoroso, as façanhas de Judas Macabeu.
b) Os livros pseudepígrafos
O mais importante apocalipse deste gênero de obras é, sem dúvida, o
Livro de Enoque (1 Enoque), embora não se saiba se atribui-lo a uma
determinada época ou a uma acumulação gradual de tradições atribuídas a
Enoque entre o ano 200 A. C. e as primeiras décadas do século I da nossa era.
O certo é que se trata duma obra que trouxe uma contribuição especial ao
conceito do Messias celeste e o Filho do Homem. O Livro dos Jubileus
comenta o Gênesis, frisando que a Lei foi observada desde os mais remotos
tempos e dividindo a história em períodos de jubileus, isto é, quarenta e nove
anos (sete semanas de anos). Data aproximadamente de cerca do ano 100 A.
C. Os testamentos dos doze patriarcas devem ser uma obra contemporânea da
anterior, cujo objetivo é apresentar os últimos conselhos e profecias de cada
um dos doze filhos de Jacó, quando moribundos. Os oráculos sibilinos são
obras judaicas que, à imitação das profecias pagãs de Sibila, pretendem
divulgar o pensamento hebraico entre os gentios. Não vão além do século II
A. C. A Assunção de Moisés deve ter sido publicada no tempo de Cristo e
procura narrar a história do mundo, em forma de profecia, desde Moisés até ao
tempo do autor. O livro dos Segredos de Enoque (2 Enoque) supõe o 1
Enoque e, embora se apresentem outras datas posteriores, não deve ir além do
ano 50 da nossa era. Descreve pormenorizadamente os sete céus e antecipa em
mil anos o reinado de Deus na terra. O Apocalipse Siríaco de Baruque (2
Baruque) depende, sem dúvida, de 2Ed, e há quem pretenda atribuí-lo ao
escriba de Jeremias. Foi escrito nas últimas décadas do século I da nossa era.
O Apocalipse Grego de Baruque (3 Baruque), se bem que tenha certas
afinidades com o anterior, é completamente independente e atribui-se-lhe uma
data posterior. Os Salmos de Salomão abrangem dezoito salmos que no fim de
contas são da autoria dum fariseu, e remontam à segunda metade do século I
da era cristã. O estilo não difere do dos salmos canônicos. O 3 Macabeus falanos
da tentativa de massacre dos judeus no reinado de Ptolomeu Filopator
(222-205 A. C.) e termina com a vingança triunfante do povo escolhido. O 4
Macabeus é um tratado filosófico a ilustrar a tese do autor no caso dos
mártires macabeus. A Carta de Aristeas descreve as supostas circunstâncias
em que se fez a tradução da Bíblia hebraica para o grego. O Martírio de Isaías,
como o título sugere, afirma que Isaías foi serrado ao meio. Há quem julgue
ter sido escrito no século I da nossa era, mas é muito provável que a obra que
o inspirou-A Ascensão de Isaías -seja inteiramente cristã e, portanto, muito
posterior. Os Livros de Adão e Eva prestam inúmeras informações acerca da
vida dos nossos primeiros pais e supõe-se terem sido publicados no século I da
era de Cristo. Pirke Aboth, ou "As Sentenças dos Pais" são uma coleção de
provérbios da autoria de rabis célebres, compilados desde o século III A. C.
até ao século III da nossa era. A História de Aicar contém uma lenda do século
V A. C. acerca das aventuras daquele sábio, muito em voga naquele tempo. Os
fragmentos Zadoquitas, são relatos dum partido judaico que teve origem numa
separação dos saduceus. Datam dos últimos anos A. C. ou dos primeiros da
nossa era. O Apocalipse de Abraão e o Testamento de Abraão, do século I da
era cristã, São obras judaicas com passos de literatura do Cristianismo. As
Vidas dos Profetas, conforme o título, são narrações biográficas dos profetas,
da mesma data que os dois livros anteriores, e do mesmo modo divulgado
pelos cristãos. O Testamento de Jó, se bem que de somenos importância,
supõe-se ter sido escrito no século I A. C.
III. A DOUTRINA DOS LIVROS APÓCRIFOS
a) A doutrina de Deus
À medida que o tempo avança, nota-se uma tendência em toda esta
literatura para se frisar a transcendência de Deus. Parece evidente a relutância
em mencionar o nome de Deus, para o que se empregam diferentes perífrases.
Em 1 Macabeus, por exemplo, nunca se fala de Deus diretamente, mas em
regra alude-se ao "Céu". Vejamos o seguinte passo: "A vitória não depende da
multidão dos exércitos, pois a força vem do Céu". Deste modo
compreendemos como é que o escritor judeu Mateus usa constantemente no
seu Evangelho a expressão "reino do Céu" em vez de "reino de Deus", tanto
do agrado dos outros evangelistas. Os rabis não raro se referem a Deus, com
expressões como esta: "Vais agora prestar contas ao Rei dos reis, o Único
Santo, bendito seja Ele" (Pir. Ab. 4.29).
Pelo mesmo motivo se dá relevo à doutrina dos anjos, para evitar a
necessidade da intervenção direta de Deus nos destinos do mundo. No Velho
Testamento o Senhor é um "guerreiro" que luta ao lado de Israel. Em 2
Macabeus são os anjos que desempenham esse papel. Mas em 1 Macabeus
nem Deus nem os anjos. É Judas em pessoa quem leva de vencida os
poderosos inimigos, a salientar que não se exige uma intervenção direta de
Deus, sobretudo em assuntos deste gênero. Do mesmo modo o contato direto
de Deus com a criação no Velho Testamento é substituído por multidões de
anjos, que se ocupam de todos os fenômenos da Natureza: da chuva, da neve,
da luz, das trevas, etc. Por outro lado, naturalmente evoluiu também a doutrina
dos demônios embora as causas sejam diferentes.
Não admira, pois, que se desenvolvesse extraordinariamente a doutrina
da soberania de Deus. A consumação não só foi prevista, mas determinada
com precisão. Os indivíduos participam deste processo de predestinação, mas
sem qualquer prejuízo da sua liberdade. O autor dos Salmos de Salomão
acreditava na absoluta soberania de Deus sobre o homem, mas não deixava de
exclamar: "As nossas obras estão sujeitas à nossa alternativa e o poder de
fazer o bem ou o mal estão nas obras das nossas mãos" (9.7). Do mesmo modo
a transcendência de Deus não exclui completamente as Suas relações com os
homens, e admite-se com freqüência a Paternidade divina. A frase: "O teu Pai
que está no Céu" aparece em Pir. Ab. 5.23. Repare-se ainda nesta outra: "O
Senhor alegrar-se-á nos Seus filhos e agradar-se-á dos Seus amados para
sempre". (Test. Levi 18.13 e 4.2; Or. Sib. 3.702; 3Mc 6.28; Pir. Ab. 3.19).
b) A Lei
A lei é eterna e da máxima importância para o homem. Nos jubileus
dizia-se que todos os justos observaram a Lei, tal como os anjos do Céu, de tal
sorte que a missão de Moisés no Sinai não era apresentá-la pela primeira vez,
mas sim promulgá-la de novo. É a súmula da revelação divina. Para muitos
judeus, a Lei (Torah) incluía a tradição oral, que se dizia ter origem em
Moisés e se propagou graças aos profetas e aos homens da Grande Sinagoga.
Esta tradição admitia uma infinidade de aplicações da Lei a todas as
circunstâncias possíveis (o Mishnah) juntamente com outras explicações (o
Gemara), formando ambos o Talmude, de que se conhecem duas coleções: a
de Jerusalém e a da Babilônia. É bem conhecida a atitude de Jesus Cristo para
com estas tradições, mas a observância delas é fundamental para muitos
judeus ortodoxos. Tanto os rabis como os autores dos apocalipses, eram
unanimes em concordar que a salvação só dependia da obediência aos
preceitos da Lei.
c) A Sabedoria
Os atributos da Sabedoria, como os apresentam os #Pv 8.22-31, eram
bastante divulgados nesta época, tanto mais que a filosofia grega já fazia sentir
no judaísmo a sua influência. Uma das mais belas referências à Sabedoria
encontra-se na Sabedoria de Salomão (7.22-8.1), onde se diz ser o "espírito do
poder de Deus, a emanação do Altíssimo, a irradiação da luz eterna, o espelho
imaculado da obra de Deus, a imagem da divindade benéfica".
Ao mesmo tempo aumentou a especulação do conceito da "Palavra de
Deus", desenvolvida sobretudo na Sabedoria 18.15-16: "Toda a Tua palavra
poderosa saiu do trono real como um soldado valoroso, que, no meio da terra
condenada, empunha a espada dos Teus mandamentos, fere de morte tudo o
que encontra e, enquanto aponta o céu, o seu lugar é a terra". Trata-se duma
alusão à mortandade dos primogênitos no Egito. No mesmo livro a "Palavra" é
identificada com a "Sabedoria": "Ó Deus dos nossos antepassados, que pela
palavra tudo criastes, e pela sabedoria formastes o homem..." (9.1-2).
Em face desta doutrina, podemos chegar à conclusão de que Lei e
Sabedoria são uma e a mesma coisa. Reconhece-mo-lo facilmente em todos os
livros, em especial no Eclesiástico e no Pirke Aboth. É o caso de Ben Sira
com a sua pormenorizada descrição da Sabedoria no capítulo 24, dizendo:
"Tudo isto compõe o livro da aliança do Deus Altíssimo, a Lei que Moisés nos
confiou..." (Eclesiástico 24.23). O mesmo se passa com a Lei e a Palavra em
Pir. Ab. 3.19: "Bem-aventurado é Israel, a quem foi confiado o instrumento
que serviu para criar os mundos...". Quem se dedica ao estudo do Novo
Testamento não deixará de reconhecer a importância destes conceitos, que
serviram de fundo ao Quarto Evangelho. E assim a Sabedoria, a Palavra e a
Lei dos judeus cumpriram-se, segundo João, em Jesus encarnado.
d) O pecado
Foi muito discutida a origem do pecado, tendo sido apresentadas várias
soluções, em especial no que se refere ao grande desastre do Éden. Em alguns
casos a culpa é atribuída a Eva (Eclesiástico 25.24), em outros a Adão (2Ed
7.118), ainda noutros ao Demônio (Sabedoria 2.24), e finalmente aos Anjos
Maus (1 Enoque 10.7-8). Por outro lado, o autor de 2 Baruque não concorda
com a atribuição da culpa aos nossos antepassados: "Embora Adão fosse o
primeiro a pecar, por ele a morte se transmitisse a todos os seus descendentes,
cada um de nós preparou no seu íntimo tal acontecimento... Adão é, pois,
apenas o responsável pelo seu pecado, enquanto cada um de nós responde pelo
seu, por sermos cada um o seu Adão em espírito" (2 Baruque 54.15 e 19).
Quanto à expiação por esse pecado, recorre-se aos sacrifícios, tal como
no Velho Testamento. Mas não se dispensam as obras: "Aquele que honra o
pai fará sacrifícios pelos pecados" (Eclesiástico 3.3); "A esmola livra da morte
e purifica do pecado" (Tobias 12.9). É contra estas teorias que Paulo se
insurge veementemente.
Recorre-se, ainda, aos méritos dos santos (2Ed 8.28-29), e o martírio
dos confessores fiéis pode vir a expiar os pecados (4Mc 6.28-29).
e) A Moral
A principal finalidade do homem é compreender e cumprir a Lei. Como
disse um rabi: "Se praticares muito a Torah, não confies em ti, pois para isso
foste criado" (Pir. Ab. 2.9). Numa época em que se considerava a Lei como a
súmula da Revelação Divina, não admira que fosse geral essa maneira de
pensar. Infelizmente, foram desastrosas as conseqüências desta doutrina da
salvação pelas obras. É de ver como certo rabi chega a comparar Deus a um
comerciante que dá crédito aos que guardam a Lei, e exige o pagamento das
dívidas aos que não a guardam (Pir. Ab. 3.20). Há a frisar, todavia, um certo
progresso relativamente à literatura moral do Velho Testamento. Várias vezes
nos Testamentos dos doze patriarcas se faz a seguinte afirmação: "Ama o
Senhor e o teu próximo" (por exemplo, no Test. de Issacar 5.2), antecipandose
assim à doutrina básica de Jesus.
Sobre o perdão das ofensas leia-se no mesmo livro o Test. de Gade 6.37: "Amai-vos uns aos outros de coração; e se alguém pecar contra vós, falailhe
brandamente, não guardando contra ele rancor, e perdoando-lhe, se se
arrepender e se confessar. Se o não fizer, porém não vos exalteis nem
blasfemeis, para não pecardes também. Nem o censureis, porque pode ainda
vir a reconciliar-se convosco. E mesmo que seja persistente no erro, perdoailhe
de coração e deixai a vingança nas mãos de Deus".
Textos deste teor são tão semelhantes à doutrina de Jesus, que há quem
avente a hipótese de que o divino Mestre tenha conhecimento desses
Testamentos. Nada de concreto, todavia. As máximas que versavam temas de
moral não eram privilégio deste ou daquele rabi, sobretudo numa época em
que era corrente a pregação.
f) A Escatologia
É neste capítulo que mais se nota o desenvolvimento da doutrina da
literatura apócrifa, em especial no que se refere à imortalidade pessoal, ao
reino de Deus e ao Messias.
1) A IMORTALIDADE PESSOAL. Segundo o que podemos apurar, foi
sempre corrente entre os israelitas a crença na vida além-túmulo. Tratava-se
duma existência vaga, onde teriam acesso as almas, mas sem esperança de
gozar da amizade de Deus. O #Sl 88 é claro a este respeito, representando o
Além como a "terra do esquecimento", zona de "trevas" onde os mortos não
gozam da amizade de Deus, porque foram "excluídos da mão divina". Com
tal conceito da outra vida, aquela existência não tem razão de ser: "Poupawww.
me, até que tome alento, antes que me vá, e não seja mais" (#Sl 39.13).
Atingiu-se, porém, uma noção mais clara desta doutrina, quando os santos
de Deus refletiram mais a fundo na sua amizade com Deus e na experiência
que alcançaram acerca da vinda do reino de Deus. Jó acredita por isso que
depois da morte verá vingada a sua inocência (#Jó 19.25-27) e o autor do
#Sl 139.8 afirma que se "fizer a sua cama no Seol", ali encontrará Deus.
Asafe no #Sl 73.24-25, referindo-se à amizade de Deus, deseja-a não só no
outro mundo, mas também neste. Tal doutrina, porém, não era geral. O
saduceu Bem Sira, por exemplo, escreveu: "Dez, cem, mil anos, nada são
comparados com o Seol, onde não há esperança de vida" (Eclesiástico 41.4).
Segundo este texto não restam dúvidas que após a morte Deus se esquece
das almas. Foram os antepassados dos fariseus que desenvolveram a
doutrina dos filhos mais espirituais de Israel. Compare-se a doutrina de
Cristo com 4 Macabeus 7.18-19: "Todos aqueles que de coração fazem da
justiça o seu primeiro pensamento estão aptos a dominar a fraqueza da
carne, podendo crer que não morrerão em Deus, como os nossos patriarcas
Abraão, Isaque e Jacó, que não morreram mas viveram para Deus".
Voltemo-nos agora para a opinião oposta expressa por um rabi no Pir. Ab.
4.21: "Este mundo é como um pórtico diante do outro mundo que há de vir.
Preparemo-nos para ultrapassar esse pórtico e entrar na sala do festim".
Tais são as teorias dos apocalipses largamente espalhadas entre os judeus,
mesmo no tempo de Cristo.
2) O REINO DE DEUS. No Velho Testamento é antecipado o Reino de Deus,
passando a ser consumado nesta terra. É característica a famosa profecia
messiânica de #Is 11.1-9. Os autores de apocalipses anteriores
desenvolveram indefinidamente esses textos e conceberam narrações
fantásticas. Em 1 Enoque 10.17 e segs. diz-se que os justos terão uma
velhice feliz e gerarão milhares de filhos. As sementes produzirão mil por
um, etc., etc. Recorde-se a descrição do milênio de Papias baseado nesta
fonte.
Em #Is 65.17-22 fala-se duma renovação do céu e da terra, mas não nos é
indicado o sentido dessa renovação, quer sob o ponto de vista físico, quer
moral. Alguns autores de apocalipses do século I A. C. e do século I da nossa
era supõem que o reino messiânico, embora estabelecido na terra, é de pouca
duração e dará lugar ao reino eterno dos céus.
Em 2 Enoque diz-se que a história do mundo durará 7.000 anos, sendo os
últimos mil o reino milenário, depois dos quais começará o reino eterno com
uma nova criação (2 Enoque 32.2-33.2). Para este escritor é de grande
importância o reino temporário. Mas em 2 Esdras já é menor essa importância,
devido ao pessimismo do autor a respeito deste mundo; por isso restringe-o a
400 anos, no fim dos quais o Messias e todos os seres vivos morrerão (2
Esdras 7.26 e segs.).
Em presença deste último desenvolvimento, não admira que alguns autores
tivessem abandonado a idéia do reino temporário messiânico e pensassem
apenas no reino eterno dos novos Céus. O autor de 2 Baruque achou que esta
terra era indigna do Reino de Deus: "O que agora existe nada é; o que há de
vir, sim, é algo de grande valor. Porque tudo o que é corruptível terá um fim, e
tudo o que morre desaparecerá, sendo esquecido todo o presente, de que não
ficará qualquer lembrança, porque nele só há maldade" (2 Baruque 44 e segs.).
Em qualquer teoria que venha a ser adotada e relacionada com a natureza do
reino, a vinda deste reino é geralmente considerada "catastrófica", como no
sonho de Nabucodonosor (#Dn 2). Em alguns livros, todavia, a idéia geral é de
que o reino atingiria a sua plenitude gradualmente (cfr. Jub 33 e 2 Baruque 7374). No livro dos Jubileus, por exemplo, o Reino é concebido em moldes que
levam à conclusão que a sua plenitude aumentará à medida que se conhecer e
cumprir a Lei.
Do mesmo modo todos os autores de apocalipses esperam que o Rei apareça
em breve, porque o fim está próximo. Em vários livros afirma-se mesmo que o
grande dia será antecipado pelo arrependimento: "No dia em que Israel se
arrepender, terá fim o reino do inimigo" (Test. Daniel 6.4). Por isso na
Assunção de Moisés 1.18 o último dia é considerado "o dia do
arrependimento, dia da visita do Senhor no fim dos tempos".
Estes diferentes aspectos do Reino de Deus, como não podia deixar de ser,
vieram afetar muito a teoria da imortalidade. Já que Deus pretendia
estabelecer o Seu reinado, que abrangia não só a geração dos últimos dias mas
também as de todos os tempos, veio a lume outra doutrina: a da ressurreição,
já em vislumbre no Velho Testamento (cfr. #Is 26.19 e #Dn 12.2-3). Surgiram
depois as modificações. Se a ressurreição antecipada é para um reino de glória
terrestre, naturalmente o corpo da ressurreição é da mesma natureza que o
corpo atual. É assim que lemos nos Or. Sib. 3.179-192: "Deus reunirá os ossos
e as cinzas dos homens e pela ressurreição torná-los-á como dantes". Este
fenômeno terá lugar no começo do reino; mas se se estivesse à espera do reino
temporário, a ressurreição só poderia verificar-se no fim do mesmo. Tal é o
caso do livro dos Segredos de Enoque, onde Deus diz a Adão que o levará da
terra quando da "Sua segunda vinda" (32.1), isto é, ao cabo de 7.000 anos de
história do mundo. Este autor parece que supunha a ressurreição como sendo
espiritual e não meramente material. Ouçamo-lo: "O Senhor disse a Miguel: Vai e despe Enoque dos seus vestidos terrenos, unge-o com o meu óleo suave
e impõe-lhe o vestuário da minha glória" (22.8). Assim o autor da Sabedoria
de Salomão, que não aguardava a realização terrena do reino, ocasionalmente
supunha a ressurreição logo a seguir à morte. Não se tratava, porém, de teoria
normalmente aceita entre os judeus da Palestina.
3) O MESSIAS. É curioso como alguns dos profetas do Velho Testamento
não fazem qualquer alusão ao Messias (por exemplo, Amós, Sofonias,
Naum, Habacuque, Joel). O mesmo sucede com alguns livros apócrifos,
nomeadamente os 4 livros dos Macabeus, Judite, Tobias, 1 Baruque,
Sabedoria, Assunção de Moisés e 2 Enoque. Segue-se na opinião de R. H.
Charles, que nos livros proféticos e apocalípticos dos judeus, o Messias não
era um fator fundamental no reino. Assim podia ser, embora não se admita
em todos os casos mencionados que o silêncio dos autores supõe,
necessariamente, que não esperem a vinda do Messias. A grande diferença
entre a escatologia do Velho e do Novo Testamento é a relativa importância
do Messias. Neste último, a escatologia anda inteiramente ligada à Pessoa e
à obra de Cristo.
Nos textos do Velho Testamento em que o Messias desempenha um papel
preponderante no reino, Ele só entra em atividade depois deste estabelecido,
pois nem sequer é Ele quem o inicia. O #Sl 110.1 resume perfeitamente essa
posição: "Disse o Senhor ao meu Senhor: Assenta-te à Minha mão direita, até
que ponha os Teus inimigos por escabelo dos Teus pés". Assim, em muitos
dos apocalipses o Messias não inicia a Sua atividade, enquanto o reino não
estiver fundado. Apenas o livro de Enoque faz exceção a esta regra.
Quanto à origem do Messias segue-se a doutrina geral do Velho
Testamento, fazendo-O descender da casa de Davi. Só os Testamentos dos
doze patriarcas afirmam que a salvação provém de Levi e de Judá, e não
apenas de Judá. Muitos comentadores apóiam a primeira opinião, tal como o
Test. Rúben 6.7-12. Se bem que no Test. Judá 22 e 24 se insista em que o
Messias nasce de Judá, os Testamentos dão a entender geralmente que a
salvação vai surgir de Levi e Judá, e não apenas duma só tribo. A única
interpretação satisfatória parece ser a que leva o autor a esperar dois Messias,
e não um só. Baseia-se esta afirmação na narração pormenorizada das
façanhas dos macabeus, que pertenciam à tribo de Levi, e também na
importância ligada ao sacerdócio: "A mim deu-me o Senhor o reino e a ele
(Levi) o sacerdócio, submetendo aquele a este... Assim como o céu é superior
à terra, assim o sacerdócio de Deus é mais elevado que o domínio terrestre..."
(Test. Judá 21.1 e segs.). A importância deste comentário, tão relacionado com
o nascimento de Cristo, deve ter favorecido muito a pregação do Messias entre
os judeus.
Quem mais se afasta, porém, da doutrina tradicional sobre o Messias é o
autor das Comparações de Enoque (1 Enoque 37-71). O Messias já não é uma
simples figura humana; é um ser transcendente, preexistente e superior a todas
as criaturas, que surgirá no fim dos tempos para estabelecer um reinado. Aqui
pela primeira vez se ouve falar de Cristo, do Justo, do Eleito, do Filho do
Homem (cfr. 1 Enoque 52.4; 38.2; 45.3; 46.1-6), atributos tão freqüentes nos
livros do Novo Testamento.
Muitos foram os meios utilizados por Deus para preparar os caminhos do
Senhor e atingir aquela "plenitude dos tempos" para a vinda do Seu Filho,
conforme dizem as Escrituras. Neste sentido tais obras, referindo-se a esse
Libertador, tiveram certa importância, porque contribuíram para explicar o
grandioso plano de Deus.

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